6.3 Le feste


Tra le feste più importanti ricordiamo: i Quirinalia, celebrati nel giorno in cui fu ucciso Romolo; i Lemuria che, secondo Ovidio, sarebbero stati istituiti da Romolo per placare lo spirito di Remo e i Parentalia, festa a favore degli antenati.[1] I Lupercalia erano una selvaggia corsa di giovani nudi che sembra ricordasse il temporaneo disordine da cui sorgeva l’ordine cosmico.[2] Durante i Saturnalia, in dicembre, veniva concessa la libertà agli schiavi che banchettavano con i padroni e in talune occasioni erano addirittura da loro serviti. Era evidente l’intento di sospendere il normale ordine delle cose, infatti per quel giorno erano permessi i giochi d’azzardo, i tribunali non funzionavano, nessuno veniva punito, non si esigevano i debiti, non si portava la toga e così via. Si scioglievano inoltre i compedes di lana che legavano i piedi della statua del dio Saturno (i compedes erano i vincoli tipici degli schiavi).[3] I morti, anche se amati e rispettati erano sempre visti come la prima causa delle peggiori contaminazioni. Durante i giorni in loro onore (i Parentalia cadevano in febbraio mentre i Lemuria in maggio) i magistrati non portavano le insegne, i templi erano chiusi, i fuochi non bruciavano sugli altari e non potevano essere celebrati matrimoni. L’ultimo giorno dei Parentalia, detto Feralia c’era una grande festa pubblica e sulle tombe venivano poste delle offerte per i defunti, la stessa cosa accadeva durante i Lemuria. La differenza era che in questi giorni gli antenati lasciavano le tombe per tornare a visitare i luoghi dove avevano vissuto ed era necessario eseguire i giusti riti per allontanarli.[4]


[1] SABBATUCCI D., Da Osiride a Quirino, Il Bagatto, Roma 1984, p. 24.

[2] BRELICH A., Tre variazioni romane sul tema delle origini, …, pp. 81-82.

[3] BRELICH A., Tre variazioni romane sul tema delle origini, …, pp. 85-87.

[4] DUMÉZIL G., Archaic Roman Religion, …, pp. 365-367.

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